Subvenciones para instalaciones deportivas

Subvenciones para instalaciones deportivas

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Una subvención a un estadio es un tipo de subvención gubernamental que se concede a las franquicias deportivas profesionales para ayudar a financiar la construcción o renovación de un recinto deportivo. Las subvenciones a los estadios pueden adoptar la forma de bonos municipales libres de impuestos, pagos en efectivo, exenciones fiscales a largo plazo, mejoras de la infraestructura y subvenciones a los costes de explotación. La financiación de las subvenciones a los estadios puede provenir de todos los niveles de gobierno y sigue siendo controvertida entre los legisladores y los ciudadanos. En una encuesta, el 86% de los economistas estaba a favor de eliminar las subvenciones públicas a las franquicias deportivas profesionales[1][2][3] Las subvenciones a los estadios son ampliamente criticadas por utilizar los fondos de los contribuyentes para beneficiar a los propietarios de las franquicias, que suelen ser multimillonarios, en detrimento de las escuelas e infraestructuras públicas[4][5][6][7][8].

Hace ochenta años, las subvenciones a los estadios eran prácticamente desconocidas, y la financiación de los estadios deportivos profesionales procedía de fuentes privadas. En 1951, el comisionado de la MLB, Ford Frick, decidió que los equipos de la liga estaban aportando grandes cantidades de ingresos a sus ciudades anfitrionas de los que los propietarios no podían beneficiarse. Anunció que las ciudades tendrían que empezar a apoyar a sus equipos mediante la construcción y el mantenimiento de los estadios a través de subvenciones públicas[9] Hoy en día, la mayoría de los estadios deportivos profesionales nuevos o renovados se financian, al menos en parte, mediante subvenciones. Aunque Frick puede haber sido un catalizador, este cambio ha sido causado principalmente por el aumento del poder de negociación de los equipos deportivos profesionales a expensas de sus ciudades anfitrionas.

El impacto económico de las instalaciones deportivas

Los gobiernos estatales y locales pagan subvenciones aún mayores que las de Washington. Las instalaciones deportivas suelen costar a la ciudad anfitriona más de 10 millones de dólares al año. Quizás el nuevo estadio de béisbol más exitoso, el Oriole Park en Camden Yards, cuesta a los residentes de Maryland 14 millones de dólares al año. Las renovaciones tampoco son baratas: el coste neto para el gobierno local de la remodelación del Coliseo de Oakland para los Raiders fue de unos 70 millones de dólares.

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La mayoría de las grandes ciudades están dispuestas a gastar mucho para atraer o mantener una franquicia de las grandes ligas. Pero una ciudad no tiene por qué estar entre las más grandes del país para ganar un concurso nacional por un equipo, como demuestran el Delta Center de los Utah Jazz de la NBA en Salt Lake City y el nuevo estadio de fútbol de los Houston Oilers de la NFL en Nashville.

La justificación económica de la disposición de las ciudades a subvencionar instalaciones deportivas se revela en el eslogan de la campaña para un nuevo estadio de los 49ers de San Francisco: “¡Construye el estadio y crea puestos de trabajo!” Sus defensores afirman que las instalaciones deportivas mejoran la economía local de cuatro maneras. En primer lugar, la construcción de las instalaciones crea puestos de trabajo en el sector de la construcción. En segundo lugar, las personas que asisten a los partidos o trabajan para el equipo generan nuevos gastos en la comunidad, ampliando el empleo local. En tercer lugar, un equipo atrae a turistas y empresas a la ciudad anfitriona, lo que aumenta aún más el gasto local y el empleo. Por último, todo este nuevo gasto tiene un “efecto multiplicador”, ya que el aumento de los ingresos locales provoca aún más gasto y creación de empleo. Los defensores de los estadios sostienen que los nuevos estadios estimulan tanto el crecimiento económico que se autofinancian: las subvenciones se compensan con los ingresos procedentes de los impuestos sobre las entradas, los impuestos sobre las ventas de las concesiones y otros gastos fuera del estadio, y los aumentos de los impuestos sobre la propiedad derivados del impacto económico del estadio.

Por qué no se debe utilizar dinero público para construir estadios deportivos

Los defensores dicen que subvencionar los estadios deportivos está justificado por el impacto económico que tendrá en la comunidad. En primer lugar, los estadios deportivos son enormes proyectos de construcción. De hecho, a menudo se comparan con las catedrales medievales en su intento de dominar el horizonte e inspirar el orgullo cívico.3 Y, al igual que las catedrales de antaño, son proyectos de construcción caros y enormes que requieren años de trabajo intensivo. Los defensores de un nuevo estadio suelen alabar la capacidad del proyecto para generar nuevos puestos de trabajo en la construcción. Por ejemplo, se predijo que el estadio propuesto para los Rams de Los Ángeles en Inglewood (California) costaría 3.000 millones de dólares y añadiría 22.000 puestos de trabajo en la construcción a la economía de Los Ángeles (California).4

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Aunque los puestos de trabajo en la construcción acaban desapareciendo cuando se construye un estadio, una vez que comienzan los partidos, también lo hace el gasto de los consumidores. Por ejemplo, más de 3,5 millones de personas5 vieron jugar a los Cardenales de San Luis en el Busch Stadium en 2015 (la segunda mayor asistencia a un partido en casa en las Grandes Ligas de Béisbol ese año).6 Los aficionados al béisbol que asisten a los partidos también pagan el aparcamiento, comen en restaurantes y compran comida y bebida en el estadio. Todo ese gasto genera ingresos y puestos de trabajo para la comunidad local. Y, a medida que esos aparcadores, trabajadores de restaurantes y trabajadores del estadio gastan sus ingresos, el dinero vuelve a circular por la economía. Los economistas llaman a esto efecto multiplicador, por el que un dólar de gasto (de los consumidores, las empresas o el gobierno) crea más de un dólar de actividad económica. El impacto económico estimado de esos millones de personas que asistieron a los partidos en casa de los Cardenales de San Luis en 2015 fue de 343,9 millones de dólares.7

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Casi la mitad de los equipos deportivos profesionales de Estados Unidos juegan en una nueva instalación o esperan hacerlo dentro de unos años. El coste de este boom de construcción de estadios de 7.000 millones de dólares está fuertemente subvencionado por los contribuyentes federales y locales, y las facturas de los impuestos no dejarán de acumularse hasta que los 115 equipos tengan nuevas instalaciones, dice Noll.

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Cuando todos los equipos tengan nuevas instalaciones, querrán unas instalaciones aún mejores. “No se acaba nunca. En cuanto se acabe la flor del lirio, en cuanto el efecto de novedad de estos estadios empiece a disminuir, volveremos a empezar”, dice este economista que sabe tanto de deportes que Sporting News le nombró hace unos años una de las “100 personas más poderosas” del deporte, por delante de rostros más conocidos como los locutores John Madden y Bob Costas.

Noll y su colega, el economista Andrew Zimbalist, del Smith College, se oponen a los monopolios deportivos en un nuevo libro que han editado, Sports, Jobs and Taxes, para la Brookings Institution. La Liga Nacional de Fútbol Americano, por ejemplo, es un cártel de propietarios de equipos que puede obtener precios de monopolio en forma de subvenciones públicas porque no tienen competencia. “La NFL siempre se encargará de que haya unas cuantas ciudades que estén hambrientas de un equipo pero que no lo tengan”, dice Noll. “Su plan de negocio consiste en mantener a los lobos en la puerta, de modo que un equipo pueda presentar un caso para obtener más subvenciones cada vez que venza un contrato de arrendamiento”.

porErnesto Villalba Gutiérrez

Ernesto Villalba Gutiérrez, asesor financiero.